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MINERIA PLANETARIA

Por : PhD. Manuel Viera Flores

“El liderazgo sustentable refleja la conciencia emergente entre las personas que están decidiendo vivir sus vidas y dirigir sus organizaciones en una forma que tome en cuenta su impacto en el planeta, la sociedad y la salud de economías locales y globales”-Mary A. Ferdig,

 

Mineria Planetaria

Nuestro planeta sufre por la irresponsabilidad y falta de respeto con la naturaleza con que las actividades productivas son llevadas a cabo por el hombre, quien ha contaminado las aguas, fabricado elementos nocivos, contaminado el aire que respiramos durante siglos.

Se estima que al año 2050 la población mundial crecerá a cerca de 9.000 millones de seres humanos, que habitarán el planeta generando graves problemas de escases de agua, alimentos y falta de energía, entre muchas otras cosas.

La vida como la conocemos es posible en la Tierra por que posee el aire que los seres vivos necesitan para respirar, los nutrientes que necesitan para alimentarse y crecer, y el clima adecuado para poder sobrevivir.  Se diferencia de los otros planetas por poseer vida animal y vegetal. Los peligros que nuestro planeta enfrenta son los siguientes:

  • Superpoblación y Concentración en ciudades: La mitad de la población mundial vive en las urbes, Cuando las ciudades crecen los efectos del cambio climático empeoran, el tráfico se complejiza, escasean los alimentos.
  • Alto nivel de contaminación: La contaminación trae enfermedades respiratorias y cardiovasculares. Según la OMS, 5 millones de personas perdieron la vida a causa de la polución atmosférica, producto de las actividades industriales, sobre todo donde se encuentra la minería.
  • Desforestación: Cada año se pierden millones de kilómetros cuadrados de selva y bosque nativo, por la tala indiscriminada y por actividades industriales tales como agricultura, minería, construcción e industrias.
  • Desertización: Producto de la pérdida de bosques el desierto avanza en distintas partes del mundo, afectando a la flora y fauna y a la cadena alimenticia. En la actualidad este fenómeno está sin control.
  • Reducción de la biodiversidad: La pérdida de biodiversidad acarrea un alto costo para la vida humana, muchas aves y animales se han extinguido, afectando la cadena alimenticia humana.
  • Caída de meteoritos y asteroides: Hace 65 millones de años, con la caída de varios meteoritos desapareció la mayoría de los animales terrestres. Su potencial caída a la tierra, en estos tiempos podría generar enormes nubes de polvo que impactarían al clima del planeta y a la capa de ozono.
  • Aumento de la actividad del planeta: La actividad volcánica masiva, tsunamis y el calentamiento global de la atmosfera son los estertores de un planeta enfermo, que busca equilibrarse.

Con todos estos peligros que amenazan a la tierra en que vivimos, se requiere una solución y un compromiso socio- político-ambiental: La Minería Planetaria.

La minería planetaria se define como el conjunto de actividades interrelacionadas como cluster productivo, destinado a diseñar un negocio minero comprometido con el cuidado y desarrollo del planeta en su conjunto, cuidando y conviviendo en armonía (con todos los seres vivos, flora, fauna y seres humanos) en una relación estratégica ganar-ganar entre los actores relevantes de toma de decisión y las comunidades en general. La naturaleza responde duramente a aquellas empresas y países que no la respetan, en base a aluviones, sismos, eventos nivales, pluviales, fluviales y por último protestas de las comunidades.

La Minería Planetaria exige de los países aplicar las mejores prácticas mundiales para cuidar el planeta, realizando diseños de ingeniería de minas económicamente rentables, técnicamente factibles, ambientalmente sustentables, asegurando la existencia de comunidades sanas y felices, al proteger la vida y la salud de las personas y seres vivos, permitiendo un desarrollo armónico de los países, frenando el cambio climático, la desforestación, la desertización, el nivel de contaminación, la disminución de la acidez de los océanos, cuidando el agua como el vital elemento que es para la vida, con el propósito de tener comunidades felices de tener  proyectos mineros que permitan un mejor país. En un ciclo virtuoso de vida del negocio minero basado en la minería planetaria comprende: prospección y exploración, consulta comunitaria y mesa de diálogo, ingeniería planetaria y construcción, explotación y beneficio de minerales, comercialización, cierre de minas, reciclaje de residuos, y luego nuevamente prospección y exploración. Todo presupuesto de inversión debe tener un ítem de Minería planetaria, es una exigencia internacional.

Los países que apliquen la filosofía de minería planetaria, serán respetados por la comunidad internacional y por las nuevas generaciones, pero por sobre todo por la Madre Naturaleza.

Entrevista programa Frecuencia Minera Radio Agricultura

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Economía minera, ¿qué se espera para el 2019?

“A menudo cualquier decisión, incluso la decisión incorrecta, es mejor que ninguna decisión.” Ben Horowitz.

El 2018 fue un mal año para la economía mundial, que se vio afectada, principalmente, por pérdidas sustanciales en energía y metales básicos, con otro año pobre para las materias primas, que han comenzado este mes de enero a la baja.

Dichas materias primas han perdido terreno por una serie de señales respecto del ritmo de expansión de la economía mundial, que se espera se desacelerará este año, sobretodo mientras siga la guerra comercial entre Estados Unidos y China, pues seguirá generando más incertidumbre a los mercados.

A esto se suman los datos del lunes 31 de diciembre pasado, que mostraron que la economía china basada en fabricación se contrajo en el mes de diciembre, y se espera mantenga esa tendencia.

Veamos los impactos. El índice de productos básicos de Bloomberg, un indicador de los rendimientos de 22 futuros de materia prima, se dirige hacia una caída del 12% este año, después de alcanzar el nivel más bajo (desde abril de 2016) a principios de diciembre de 2018.

Existe un índice que mide el comportamiento de compras de China para todo el mundo, el índice de compras manufactureras, que cayó a 49,4 en diciembre, el más débil desde principios de 2016, y por debajo del nivel de 50, lo que denota una contracción.

En tanto, el PMI de la industria del acero cayó a 44.2 y debemos recordar que China produce la mitad del acero del mundo.

Entre los mayores perdedores de 2018 en los metales está el cobre, que cayó un 19% en el Comex, así como la plata, que perdió 0.2% y el platino cayó 0.4%.El paladio, en tanto, agregó 0.3% luego de alcanzar un récord el mes pasado.

El Banco Central de China en su mensaje de fin de año dijo que reconoció “profundos cambios en el entorno externo y la presión a la baja sobre la economía nacional china”, por lo que se espera que el crecimiento global se desacelere para el 2019.

Esto es una noticia alarmante para los países productores de materias primas como el cobre, oro fierro, plata, entre otros; no así el oro, que ha incrementado su valor.

El oro alcanzó el 2 de enero cerca de los 1.300 U$/onza, incluso cuando algunos indicadores técnicos diarios destacaron el potencial de una reversión después de las recientes ganancias.

El incremento del precio se produjo cuando las nuevas cifras mostraron que la industria manufacturera de China se estaba reduciendo y los futuros de acciones de EE.UU. se derrumbaron a medida que las acciones cayeron en Europa y Asia.

Otras malas noticias para el cobre y metales en general. El miércoles 2 de enero, Apple recortó su proyección de ventas por una demanda más débil en la nación asiática, lo que atenúa aún más las perspectivas para los metales industriales que se utilizan en los dispositivos, incluidos los teléfonos móviles.

Por su parte, Adam Jonas, analista de Morgan Stanley, anticipa que las ventas mundiales de automóviles bajarán este año por primera vez en una década.

Ante este escenario, los inversionistas y las personas buscan activos de refugio para su dinero e inversiones más seguras como el oro, debido a la volatilidad en los mercados de acciones; eso es lo que se espera para el 2019.

Pero, ¿cuáles son las causas?

Una de ellas es que el presidente de los Estados Unidos libra otra guerra, esta vez con su propio congreso por el cierre del gobierno. Además, las decisiones del líder  han influido en la guerra comercial con China, por lo que el factor Trump crea, sin duda, más inseguridades a los mercados mundiales, que ya están con una alta incertidumbre sobre sus hombros.

Otro factor no menor es la desaceleración de la economía mundial, que ya es un hecho, y como tal el país debe tomar las medidas de ajuste para que no impacte mayormente, y cuya economía aun depende del metal rojo.

Una tercera causa es la contracción de la economía de China, que no ha podido despegar y difícilmente se observa que pueda revertir esta tendencia, salvo estímulos que deberían ser informados por su presidente, que seguramente no realizará hasta que termine la guerra comercial.

¿Y qué se espera para nuestro cobre?

El precio sufrirá las mismas consecuencias que las materias primas, por los factores antes señalados.

Su valor para este año debería estar entre 2,8 a 2,97 US$/lb como promedio anual.

Sin embargo, a lo largo del año, este subyacente tendrá ciclos muy bajos y ciclos al alza moderados, como es la característica del comportamiento del metal rojo que sigue un camino Browniano.

Mientras Chile no entienda que debe industrializar sus riquezas naturales para agregarle mayor valor a éstas, seguirá como un bote a la deriva soportando todas las fluctuaciones del mercado, con una economía basada principalmente en las exportaciones.

Respecto del litio, que desde hace 50 años no se sabe qué hacer, se está perdiendo liderazgo y competitividad mundial.

A pesar de tener el litio más rico del mundo empozado en el salar de Atacama, nuestro país se encuentra casi atado de manos para extraer esa riqueza del subsuelo con responsabilidad socio ambiental.

Entonces, lo que falta es menos palabras, que ya son muchas, a la acción, Chile lo necesita.

Medios que han difundido la columna:

El Mostrador: https://m.elmostrador.cl/mercados/2019/01/11/economia-minera-que-se-espera-para-el-2019/

Revista Gestión Minera: http://www.mvcomunicaciones.cl/2019/01/10/economia-minera-que-se-espera-para-el-2019/

Revista Electroindustrial: http://www.emb.cl/electroindustria/noti.mvc?nid=20190111w9

 

What will the “coach” do to become champion in the world mining league?

“It is good to celebrate success but it is more important to pay attention to the lessons of failure” Bill Gates

2017 was a bad year for mining from the investment point of view. The country descended 28 positions reaching the 39th place in the Fraser ranking or mining investment attraction index, which not only sees the geological potential part but also sees the investment environment, the regulations and the environment of the political part, so it was a wake-up call for the different candidates to govern the country in the last elections.
Chile ranked number 39 out of 104 analyzed areas, which represents a drop of 28 places in a year. Peru, meanwhile, advanced eight places, occupying position 28, surpassing Chile for the first time in its history and became the best destination to invest in mining in Latin America. But what happens to Chile that does not react? In 2013, it ranked fourth in this ranking, descending to fifth in the following year 2014.

The judicialization of major initiatives, the Reserved Copper Law, the mining royalty and the development of the lithium industry are some of the topics that were repeated in the government program of the eight presidential candidates.
Another issue that negatively impacted the industry was the rejection of the Dominga project by the Committee of Ministers, and the consequences that this had on an international level and the increase in uncertainty and business mistrust, where the policy managed to stop a good project for the country, as has also happened to El Morro, Pascua Lama and many others who have fallen into the processes of the judicialization of major initiatives. I am in favor of respecting nature and its living beings, but politicizing these technical decisions has cost the country very dearly, unfortunately the political will has not existed to try to at least solve this with socio-environmental business equity.

The change in the rules of the game, brought regulatory uncertainty in investment, taxation and labor reform ended up creating a perfect storm for our mining to be in an inertia that cost a lot to get out of that confinement effect called in the Modern Mining Economy.

No candidate was heard to put mining as a base for growth that as everyone knows, is the engine of economic growth and development, so why do not they do it? Do you still think of mining as the dairy cow or rather as the chicken of the copper eggs?

It is imperative that mining is in the hands of mining engineers, in order to modernize it, robotize it, industrialize it, make it big not only in production but also in the manufacture of capital goods.

Even when we expect a good government to encourage the industrialization of our raw materials. What is missing? Why is it not done? What is it feared? We must insist on public policies to encourage exploration and mining development at the national level.

But the good news finally appears, to US $ 64.856 million came the portfolio of mining projects for the period 2017-2026 according to the Chilean Copper Commission (Cochilco). The figure represents an increase of almost 32% in relation to the cadastre of August 2016, when the predicted investment totaled US $ 49,208 million

In the next 5 years, there will be a boom in foreign investment, not only in Chile, but on the continent, because Latin America has the best raw materials from all over the world. Now those who will take advantage of this situation will be those countries that apply good public policies to encourage foreign investment and also encourage geological exploration.

Growth, Geological exploration, Modernization, renovation of the ENAMI, promotion of R & D and lithium battery factories are, in my humble opinion, the main axes that the new authority should address urgently, and in the process of modernizing Codelco’s corporate governance .

It is time for ideas, for undertakings, for the execution of good projects with a social, business, environmental sense. Chile needs a world class mining, making an analogy with Manchester United, now only requires a good coach, because the players have them, they are our professionals and our deposits.

Let’s see what the coach does to become champion in the major leagues of world mining.

“When everything seems to go against you, remember that the plane takes off against the wind” Henry Ford

¿Qué hará el “entrenador”para salir campeón en la liga mundial de la Minería?

“Está bien celebrar el éxito pero es más importante prestar atención a las lecciones del fracaso” Bill Gates

2017 fue un mal año para la minería desde el punto de vista de la inversión. El país descendió 28 puestos llegando al lugar 39 en el ranking Fraser o índice de atracción de inversión minera, que no solo ve la parte potencial geológica sino que también ve el ambiente de inversiones, las regulaciones y el ambiente de la parte política, por lo tanto fue un llamado de atención para los distintos postulantes a gobernar el país en las elecciones pasadas.

Chile ocupó el puesto número 39 de entre 104 zonas analizadas, lo que representa una caída de 28 lugares en un año. Perú, en tanto, avanzó ocho lugares, ocupando la posición 28, superando a Chile por primera vez en su historia y se transformó en el mejor destino para invertir en minería en Latinoamérica. ¿Pero qué le pasa a Chile que no reacciona? En el año 2013 ocupaba el cuarto lugar de este ranking descendiendo al quinto el año siguiente 2014.

La judicialización de grandes iniciativas, la Ley Reservada del Cobre, el royalty minero y el desarrollo de la industria del litio son algunos de los temas que más se repitieron en los programa de gobierno de los ocho candidatos presidenciales.
Otro tema que impactó negativamente a la Industria fue el rechazo del proyecto Dominga por parte del Comité de Ministros, y las consecuencias que tuvo este hecho a nivel Internacional y el aumento de la incertidumbre y desconfianza empresarial, en donde la política logro frenar un buen proyecto para el país, como también le ha ocurrido a el Morro, Pascua Lama y tantos otros que han caído en los procesos de la judicialización de grandes iniciativas. Estoy a favor de respetar la naturaleza y sus seres vivos, pero politizar estas decisiones técnicas al país le ha costado muy caro, lamentablemente la voluntad política no ha existido para intentar al menos resolver esto con equidad socio ambiental empresarial.

El cambio en las reglas del juego, trajo incertidumbre regulatoria en la inversión, tributación y reforma laboral termino por crear una tormenta perfecta para que nuestra Mineria quede en una Inercia que costar mucho sacarla de ese efecto encierro que se llama en la Economía Minera Moderna.

No se escuchó a ningún candidato poner a la minería como base del crecimiento que como todos saben, es el motor del desarrollo y crecimiento económico, ¿entonces porque no lo hacen? Siguen pensando en la minería como la vaca lechera o mejor dicho como la gallina de los huevos de cobre?

Es imperativo que la Minería esté en manos de Ingenieros de minas, con el fin de tecnificarla, modernizarla, robotizarla, Industrializarla, hacerla grande no solo en producción sino también en fabricación de bienes de capital.
Hasta cuando esperamos a un buen gobierno incentivar la industrialización de nuestras materias primas. ¿Qué falta?, ¿por qué no se hace?, ¿a qué se le teme? Se debe insistir en políticas públicas para fomentar la exploración y el desarrollo minero a nivel nacional.

Pero las buenas noticias por fin aparecen, a US$64.856 millones llegó la cartera de proyectos mineros para el periodo 2017-2026 según la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). La cifra representa un incremento de casi un 32% en relación al catastro de agosto de 2016, cuando la inversión pronosticada totalizó los US$49.208 millones.

En los próximos 5 años, va a haber un boom de la inversión extranjera, no tan solo en Chile, sino que en el continente, porque Latinoamérica tiene las mejores materias primas de todo el mundo. Ahora quienes sacarán provecho de esta situación, serán aquellos países que apliquen buenas políticas públicas para fomentar la inversión extranjera y también fomentar la exploración geológica.

Crecimiento, exploración Geológica, Modernización, renovación de la ENAMI, fomento a la I&D y fábricas de baterías de litio son a mi humilde parecer los principales ejes que debiera abordar la nueva autoridad de manera urgente, y de paso la modernización del gobierno corporativo de Codelco.

Es tiempo de las ideas, de los emprendimientos, de la ejecución de buenos proyectos con sentido social, empresarial, ambiental. Chile necesita una minería de clase mundial, haciendo una analogía con el Manchester United, ahora sólo se requiere un buen entrenador, pues los jugadores los tiene, ellos son nuestros profesionales y nuestros yacimientos.

Veamos que hace el entrenador para salir campeón en las ligas mayores de la minería mundial.

“Cuando todo parezca ir en tu contra, recuerda que el avión despega contra el viento” Henry Ford

Publicado en Blog cooperativa  http://opinion.cooperativa.cl/opinion/economia/que-hara-el-entrenador-para-salir-campeon-en-la-liga-mundial-de-la/2018-02-21/182432.html

 

MINING BETWEEN THE INERTIA OR MOTOR OF DEVELOPMENT

 

“Do not waste a second of time, it is your most valuable asset.”

In physics it is said that a system has more inertia when it is more difficult to achieve a change in the original state, or in other words, is the inability of the systems to modify by themselves the state of rest or movement in which they find themselves. .

Our Mining has had a relative inertia in recent years, losing growth opportunities in expansions of copper, gold, silver production, increased portfolio of metals such as iron, Mo, Manganese, cobalt etc. and non-metallic, such as Lithium Bórax, carbonates, potassium, among others because they do not have a second ENAMI that can process and produce other minerals that they do not do today, and promote other elements that contribute to GDP growth. There is also inertia in not counting with a state policy that fosters geological exploration going back to the roots of the 60s where a successful program of national exploration, united nations program / UNDP, managed to recognize and explore the current deposits such as Pelambres, Zaldívar, Sierra Gorda Escondida etc. That after 40 to 50 years they have managed to position Chile as the world copper champion.

We have spent a century selling only raw material, which is easy without giving it a greater added value, which constitutes another intellectual inertia, we must take the great leap of industrializing raw materials, thus opening up new investment opportunities, but now incorporating intellectual power in the new factories, facilitating the creation of scientific centers and R & D communities. Let’s lose fear and let’s begin.

The lack of public policies is another important inertia that impedes the advancement and growth of the country, mining requires incentives for the great bet of capital at risk. The royalty plants must go to R & D and not to other instances,

Now it is fashionable to talk about economic growth, this is achieved based on the best resources available to the country, natural resources and services, that is, growth must be based on the development and promotion of the productive capacity of mining, there There is the key to success, and this is done with good public policies.

How to get out of inertia? Through political will, and listening to the different trade associations, institutes and R & D centers, knowing what the future growth capacity of the country’s productive system would be will be key to public policies. This development must be based on a clean and sustainable production

Expanding small-scale mining and extracting it from the so-called “encierro effect”, that is, it does not grow and is only maintained on the basis of the bonanza of good metals price cycles, it is an “eternal prospect of exploration”, with no possibility of financing Working capital to purchase assets by banks, grow producers based on cooperatives or small production cluster would be the key.

Reinvest the investors to once again invest in Chile, for this, it will be necessary to show seriousness, a stable tax legal institution and install investment incentives both in exploration and in investment projects.

Mining is the motor of the development of the country and we must remove it from the relative inertia in which it is endowing it with perseverance. It requires leaders who understand and develop it, it is unpresentable to have 29% of the world’s copper reserves and we do not know how to take advantage of it.

“In the struggle between the stream and the rock, the brook always triumphs … not because it is stronger, but because it perseveres”

 

Media in which the column was disseminated

http://opinion.cooperativa.cl/opinion/economia/mineria-entre-la-inercia-o-motor-del-desarrollo/2017-12-22/065216.html

Técnicos Mineros Magazine

http://www.revistatecnicosmineros.com/2017/12/mineria-entre-la-inercia-o-motor-del-desarrollo/

MINERIA ENTRE LA INERCIA O MOTOR DEL DESARROLLO

“No pierdas ni un segundo de tiempo, pues es tu activo más valioso”.

En física se dice que un sistema tiene más inercia cuando resulta más difícil lograr un cambio en el estado original, o dicho de otro modo, es la incapacidad que tienen los sistemas de modificar por sí mismos el estado de reposo o movimiento en que se encuentran.

Nuestra Minería ha tenido una inercia relativa en los últimos años, perdiendo oportunidades de crecimiento en expansiones de la producción de cobre, oro, plata aumento de la cartera de metales tales como fierro, Mo, Manganeso, cobalto etc. y no metálicos como Litio Bórax, carbonatos, potasio entre otros por no tener una segunda ENAMI que pueda procesar y producir otros minerales que hoy no lo hace, y hacer fomento a otros elementos que contribuyan al crecimiento del PIB, también hay inercia al no contar con una política de estado que fomente la exploración geológica volviendo a a las raíces de los años 60 en donde un exitoso programa de exploración nacional, programa naciones unidas/PNUD, logró reconocer y explorar los actuales yacimientos como Pelambres, Zaldívar, sierra Gorda Escondida etc. Que después de 40 a 50 años han logrado posicionar a Chile como el campeón del cobre mundial.

Llevamos un siglo vendiendo solo materia prima, que es lo fácil sin darle un mayor valor agregado, lo que constituye otra inercia intelectual, debemos dar el gran salto de industrializar las materias primas, así de este modo se abren nuevas oportunidades de inversión, pero ahora incorporando el poder intelectual en las nuevas fábricas, facilitando el crear centros científicos y comunidades de I&D. Perdamos el miedo y comencemos.

La falta de políticas públicas es otra inercia importante que impide el avance y crecimiento del país, la minería requiere incentivos por la gran apuesta del capital en riesgo. Las platas del Royalty deben ir a I&D y no a otras instancias,

Ahora está de moda hablar de crecimiento económico, esto se logra en base a los mejores recursos que dispone el país, recursos naturales y servicios, es decir, el crecimiento debe estar basado en el desarrollo y fomento de la capacidad productiva de la minería, allí está la clave del éxito, y ello se hace con buenas políticas públicas.

¿Cómo salir de la inercia? Mediante la voluntad política, y escuchar a las distintas agrupaciones gremiales, institutos y centros de I+D, saber cuál sería la capacidad futura de crecimiento del sistema productivo del país será clave para las políticas públicas. Este desarrollo debe ser en base a una producción limpia y sustentable

Expandir la pequeña minería y sacarla del llamado “efecto encierro”, es decir, no crece y solo se mantiene en base a la bonanza de los buenos ciclos del precio de los metales, es un “eterno prospecto de exploración”, sin posibilidad de financiamiento a capital de trabajo a compra de activos por los bancos, hacer crecer los productores en base a cooperativas o pequeños clúster de producción sería la clave.

Reencantar a los inversionista a que nuevamente vuelvan a invertir en Chile, para ello, habrá que mostrar seriedad, una institución jurídica tributaria estable e instalar incentivos a la inversión tanto en exploración como también en proyectos de inversiones.

La minería es el motor del desarrollo del país y debemos sacarla de la inercia relativa en el que se encuentra dotándola de perseverancia. Exige líderes que la entiendan y la desarrollen, es impresentable tener el 29 % de las reservas mundiales de cobre y no sabemos sacarle provecho.

“En la lucha entre el arroyo y la roca, siempre triunfa el arroyo… no porque sea más fuerte, sino porque persevera“

 

Medios en que fue difundida la columna

Cooperativa

http://opinion.cooperativa.cl/opinion/economia/mineria-entre-la-inercia-o-motor-del-desarrollo/2017-12-22/065216.html

Revista técnicos Mineros

http://www.revistatecnicosmineros.com/2017/12/mineria-entre-la-inercia-o-motor-del-desarrollo/

Case of Study: Palisade’s Decision Analysis Software, PrecisionTree, Aids in Rescue of Chilean Miners

On August 5, 2010, a wall column in the San José mine in northern Chile collapsed, trapping 33 miners 700 meters underground. The challenge was how to rescue the miners as quickly as possible, as well as ensure that their mental and physical health was maintained while the rescue mission was planned and implemented.
During the crisis, mining expert Manuel Viera, the CEO and managing partner of engineering consultancy Metaproject, was asked by the Chilean government to advise on the best way to rescue the miners. Mr. Viera developed a new risk analysis solution model using Palisade’s decision tree tool PrecisionTree to calculate the method that would subject them to the least risk.
PrecisionTree presented a matrix of statistical analysis results for each branch tree (i.e. rescue option). This was a unique, but fitting, application for software that is more often put to use in decision analysis for applications such as exploration and production!
Manuel Viera explains: “Palisade’s PrecisionTree is an excellent tool for modeling and conceptualizing real-life problems, and analyzes alternatives that are technically feasible and economically viable in an Excel format. This can be applied to complex problems that have a big impact, and was therefore ideal for a major disaster such as the trapped miners.”

Read Full case: http://www.palisade.com/cases/metaproject.asp

MINEROS ATRAPADOS EN CHILE CHICO: LA VIDA VERSUS LA IMPROVISACIÓN

“Se valiente toma riesgos. Nada puede sustituir a la experiencia” – Paulo Coelho

Nuevamente Chile es noticia mundial por un nuevo atrapamiento de dos

mineros al interior de la Mina Delia II de la Cía. Minera Cerro Bayo de propiedad de la Canadiense Mandalay Resources, la comunidad mundial ve asombrada como en Chile, nuevamente ocurre un accidente de mineros atrapados, esta vez por el colapso de una estructura geológica que originó un derrumbe y posterior inundación de agua proveniente de la laguna verde, colindante con el yacimiento junto al lago General Carrera, ambos producen unos de los peligros más relevantes cuando se trabaja en Minería subterránea.

“La Vida es un bien superior que está por sobre todas las cosas terrenales, y los gobiernos y empresas no deben escatimar esfuerzos en rescatarlos con vida, cueste lo que cueste”.

Cuando ocurrió el accidente de la Mina San José, el 5 de agosto del 2010 cerca de las 14:00 horas, en el cambio de turno, ocurrió el derrumbe de la mina, dejando atrapado a 33 mineros a 700 mts. de profundidad, después de 69 días y luego de una cuidadosa planificación de los ingenieros de minas y geólogos chilenos, se logró el rescate de los 33 mineros, a través de un sondaje de 65 cm. de ancho que fue visto en directo por más de 1.200 millones de tele espectadores en vivo y en medios digitales a lo largo de todo el mundo.
Toda una epopeya mundial aplaudida por el mundo entero, pues solo existía un 0,022% probabilidad condicional de encontrarlos con vida, pero… ¿qué aprendimos de esta experiencia? ¿Cuáles fueron las lecciones aprendidas en caso de volver a ocurrir? He aquí algunas:
• Se recomendó la creación de una brigada de rescate de elite, que dependiera del SERNAGEOMIN o de otra institución, que estuviera preparada en caso de un accidente similar a la Mina San José. Aquí estamos en presencia de un nuevo evento más complejo, más peligroso como es la inundación de la Mina Delia II, que no hay experiencia al respecto.
• Aún existen deudas, se creó una comisión ad-hoc para revisar reglamentos, estándares y normas de seguridad, y los mecanismos y montos de las sanciones para crear una cultura de un trabajo digno, sano y seguro. A la fecha se desconoce la aplicabilidad de esta reforma.
Con este nuevo caso, volvemos a la improvisación, no se ha creado esta brigada de rescate de elite, tardanza en la ayuda, aquí el tiempo es el principal enemigo, nadie se hace cargo del rescate, salvo la propia empresa pero no tiene las competencias técnicas para un rescate exitoso de inundación de la mina, qué hacer entonces con este Chile Minero?

Cualquier mina que esté explotándose cerca de un lago, rio, o mar su principal riesgo es que la mina se inunde, de modo que se debe monitorear el macizo rocoso para evitar colapsos geomecánicos, o por fallas geologías, la empresa lo hacía?, se tenía actualizado el mapa de riesgos operacionales y priorizados los peligros y riesgos?.

Donde están implementadas las lecciones aprendidas del anterior rescate de los 33 mineros de Atacama?, Porque no se llamó a los profesionales que participaron en el anterior rescate de los 33?, es duro el análisis pues volvemos a fojas cero.
La Hipótesis: si están vivos y se salvaron de la inundación, entonces pueden estar en el refugio ubicado en el nivel 55 a una profundidad cercana a los 255 metros de profundidad, ojalá en una burbuja de aire, cuál será la probabilidad de encontrarlos vivos?.

Entonces se debe realizar de inmediato en el día 1 al menos 5 sondajes de manera paralela para llegar al punto del refugio lo antes posible, pues a la falta de oxígeno, se agrega el efecto del agua que inundó casi la totalidad de las labores subterráneas, el refugio tipo contenedor tiene aire y alimentos para 10 a 14 días como máximo, pero éste está preparado solo para incendio no para inundación.

Ya el primer sondaje se desvió, suena conocido lo mismo con la mina San José, llegan otras sondas pero ya han pasado 6 días y solo quedan entre 6 a 8 días de sobrevivencia a pesar que los mineros resisten un 40% más en estas situaciones que un hombre normal, esperamos otro milagro.
En una reciente mesa redonda organizada por la Escuela de Minas de la UDLA en mayo del 2016, con todos los actores principales que participaron en el rescate Mina San José se concluyó lo siguiente:
• Las lecciones aprendidas aún no se aprovechan, pues no se ha sabido canalizarlas adecuadamente en nuevos y mejores procedimientos de trabajo seguro y confiable.
• Se requiere perfeccionar y modernizar “Reglamentos de Seguridad e Higiene” en el trabajo empleando la era digital. Homologar planes de seguridad en faenas mineras aplicando ISO 31.000.
• Se requiere capacitar a todo personal que ingresa a minas subterráneas en caso de atrapamiento. Aquí los 33 mineros pueden ayudar con su experiencia de sobrevivencia.
• Se requiere reforzar los diseños de métodos de explotación con énfasis en la seguridad y los criterios de mecánica de rocas que son fundamentales. ¡Cada año en el mudo hay derrumbes y mineros atrapados, eso debe llamar la atención que Chile no está exento de que vuelva a ocurrir, y Ocurrió!
• Se debe fiscalizar mejor los planes mineros y la velocidad de extracción de cada mina, a fin de que sean compatibles con los criterios de seguridad y geomecánica.

Este es un driver muy relevante, pues por un lado está la exigencia de rentabilidad de los dueños y Stakeholders, y por otro lado, está la seguridad y protección de la vida humana.
• Se debe perfeccionar los planes de estudio en las Universidades para enseñar mejores prácticas en seguridad minera en profundidad, que es el desafío que viene.
• Falta actualizar toda la información geocientífica, geológica y topográfica de cada mina en explotación.
• Es imperativo implementar sistemas de comunicación con el exterior en caso de accidente y derrumbe, ¿porqué falta comunicación con el refugio?
• El SERNAGEOMIN requiere modernizarse, a la fecha no se observan mayores recursos entregados para fiscalizar de manera efectiva a las mineras.
• Se requiere de la creación de una brigada de rescate de elite, que dependa del SERNAGEOMIN o de otra institución, que esté preparada en caso de un accidente similar a la Mina San José.

Ya es hora de implementar las lecciones aprendidas, y el mundo político tiene la palabra. Ahora estamos en presencia de una nueva operación de rescate esta vez son 2 mineros jóvenes al sur del Chile, hay esperanza y fe de recatarlos con vida, aquí la vida esta primero, pero el juego es la vida vs la improvisación de los responsables que dirigen esta operación, y porque no se llama a los líderes que participaron en la minas San Jose? Mientras tanto Se debe volver a calcular la probabilidad de encontrarlos con vida, y entregarle esta información a las autoridades competentes.

“Lo único que nos separa de la muerte es el tiempo”
Ernest Hemingway

Columna publicada el junio 2017

Radio Cooperativa

http://opinion.cooperativa.cl/opinion/emergencias/mineros-atrapados-en-chile-chico,-la-vida-versus-la-improvisacion/2017-06-15/070720.html

Portal Minero:

http://www.portalminero.com/pages/viewpage.action?pageId=130974235

Revista Técnicos Mineros: http://www.revistatecnicosmineros.com/2017/06/mineros-atrapados-en-chile-chico-la-vida-versus-la-improvisacion/

Vías Especiales

http://viasespeciales.cl/index.php/2017/06/19/mineros-atrapados-en-chile-chico-la-vida-versus-la-improvisacion/

Gestión Minera

http://gmgestionminera.cl/

LAS JAQUECAS DE LA MINERÍA: ESCONDIDA, PRECIO DEL COBRE Y LAS PÉRDIDAS PARA EL PAÍS

PhD Manuel Viera F.

Director Escuela de Minas de la Universidad de Las Américas

Vicepresidente Cámara Chileno Polaca de Comercio

CEO Grupo Metaproject.

 

La disminución de la producción de cobre fino, la disminución de la inversión en nuevos proyectos de inversión, han generado un déficit de cobre en el mercado que no estaba pronosticado. El efecto de incertidumbre de la gestión de Donald Trump en USA. y la volatilidad del crecimiento de la construcción en China e India, han empujado al precio del cobre a niveles por sobre un 27 a 30 % en los últimos 12 meses. Este déficit de cobre en el mercado podría sostenerse hasta finales del 2020.

Las expectativas de la minería para el 2017 se ven un tanto pesimistas, debido a las reiteradas jaquecas que sufre originadas principalmente por la volatilidad del precio del cobre, la falta de políticas públicas de desarrollo, falta de incentivos a la inversión en exploración geológica y en proyectos Greenfield y Brownfield.

El deterioro de la actividad minera ha repercutido en el país, cayendo estrepitosamente 28 puestos en atractivo para la inversión minera, según la prestigiosa Consultora Fraser, ubicándose ahora en el lugar 39, cuando antes éramos top ten, siendo superados por Perú. Esta es una mala noticia para Chile y para los inversionistas, y si a esto sumamos la caída en la Industria de la ingeniería de consulta, y también en la construcción se genera un magro escenario para la minería en el 2017; pero lo peor, es que existe un inmovilismo de las autoridades respecto de nuestra minería.

Debemos considerar como factores adicionales el que este sea un año de elecciones presidenciales, la huelga y paralización de la producción de las dos minas más grandes del mundo, Escondida en primer lugar, con una producción cerca de 1,2 millones tpa. y Grasberg en Indonesia, la segunda mina más grande, que deja de producir cerca de 2,3 millones de tpa menos de cobre fino para el mercado mundial de cobre, unido a un aumento en la demanda, que es un fenómeno estacional y único.

La disminución de la producción de cobre fino, la disminución de la inversión en nuevos proyectos de inversión, han generado un déficit de cobre en el mercado que no estaba pronosticado por nadie. El efecto de incertidumbre de la gestión de Donald Trump en USA. y la volatilidad del crecimiento de la construcción en China e India, han empujado al precio del cobre a niveles por sobre un 27 a 30 % en los últimos 12 meses. Este déficit de cobre en el mercado podría sostenerse hasta finales del 2020.

De sostenerse de aquí al 2020 el déficit de cobre fino, las expectativas de un precio del cobre podrían terminar este año dentro de niveles de 2,7 a 2,9 US$/Lb, incluso superar la barrera de los 3 US$. Entonces las empresas mineras deberán aprovechar esta oportunidad de invertir en su cartera de proyectos que dependen del precio, y aplicar buenas políticas y estrategias de largo plazo. Debemos recordar que Chile aún depende mucho de la minería, y la minería depende del precio del cobre. Por cada centavo US$ que sube el precio del Cu, el Estado de Chile gana US$ 74 Millones al año.

En resumidas cuentas, ¿a qué se deben estos aumentos en el precio del cobre registrados en las últimas semanas?

Los factores son varios, entre los que se cuenta los siguientes:

  • Existe un déficit de cobre en el mercado, fenómeno que no se veía al menos desde hace 6 años. Según RK Capital al 2017 habrá un déficit de 327.000 t y al 2020 habrá un déficit significativo de 600.000 ton., lo que es una buena noticia para el país.
  • Huelgas, disminución y paralización de las dos minas más grandes del mundo, Escondida en Chile y Grasberg en Indonesia, lo que disminuye la producción de cobre fino.
  • Disminución de la inversión en nuevos proyectos mineros y también creciente disminución de nuevas capacidades de producción en el mundo.
  • Aumento de la demanda del metal rojo, que supera la oferta hasta el 2020.
  • Las decisiones del presidente de USA Donald Trump, los litigios territoriales entre Japón y China, Corea del Norte con la del Sur, con amenazas de guerra, han empujado la demanda de los principales commodities.

Todas estas jaquecas han impactado en la disminución en las inversiones, en el clima de desconfianza que existe en los inversionistas, logrando paralizar las inversiones o que miren a Perú como una mejor plaza de inversión. Ellos no solo ven los ciclos del precio del cobre, también miran lo que les ofrece cada país, como seguridad, estabilidad institucional y tributaria, signos de corrupción, riesgo país reglas claras y una política minera moderna. Los yacimientos nuevos requieren mayores inversiones, y deben enfrentar mayores riesgos ambientales, técnicos, y con las comunidades.

La mayor jaqueca que sufre el país corresponde a la huelga histórica y paralización de Escondida. La huelga partió el 9 de febrero en la mina de cobre más grande del mundo, que produce 1,62 millones de tpa de cobre fino, representa el 21 % de las exportaciones de Cu, e impacta en el 5% en el PIB país, representa además el 6,4% de la producción mundial y en 30 días sufrirá una pérdida de 591 US millones. Y por cada centavo que sube el precio Cu, pierde además US 73 millones, con una merma en la producción anual de 1,7 %, lo que representa un impacto en el PIB del orden de 0,31 puntos, y un 0.5% de la producción mundial. Todo esto ha dejado paralizado, no solo a la producción sino también a nuestras autoridades, que ven con asombro esta situación que produce perdidas relevantes para el país.

Este fenómeno podría traducirse en que los trabajadores al ver en los precios altos mayores utilidades, querrán participar en esos mayores ingresos, lo que traerá consigo más huelgas e interrupciones en la producción. Las huelgas a futuro estarán relacionadas directamente con el efecto precio del cobre, mientras tanto, la jaqueca se está transformando en una aneurisma y de allí a la UCI.

 

Columna de Opinión Publicada en:

Cooperativa:

http://opinion.cooperativa.cl/opinion/economia/las-jaquecas-de-la-mineria-escondida-precio-del-cobre-y-perdidas/2017-03-07/135651.html

Portal Minero

http://www.portalminero.com/pages/viewpage.action?pageId=124488589

Técnicos Mineros

http://www.revistatecnicosmineros.com/las-jaquecas-de-la-mineria-escondida-precio-del-cobre-y-las-perdidas-para-el-pais/

Gestión Minera

https://goo.gl/pZCNQr

La Voz del Norte

http://www.lavozdelnorte.cl/2017/03/las-jaquecas-de-la-mineria-escondida-precio-del-cobre-y-las-perdidas-para-el-pais/

Entrevista Radio ADN

http://www.nexchannel.cl/Nex/noticias/noticia_audio.php?nota=15949836&registro=RDIxMTc2NVMwMjk5MTI5MDk4MTEzMDgxMDMwNDEwMjkwNjU1NDEzMTY0MTQ3NjYxMzk1MjkzNTQxNzE1NjE1OTgwMTI5MzAxNTM1MjE2MTY0MTM5NjYxNjY5MjEzNTUyOTEwMDEwOTEwSDU0NDU1NTQ1NTU0NTU1NTU1NTU0NQ==&cat=628

 

Discurso CEO Manuel Viera en conmemoración XXIV aniversario de Metaproject, Cena Espíritu de la Minería.

Cuando pienso en un gran discurso relacionado con el desarrollo de nuestra Empresa, inmediatamente se me viene a la mente la arenga de William Wallace previa a la batalla de Stirling, uno de los momentos más hermosos, con enorme carga y más parodiados de la historia del cine.

“Hijos de Escocia”, así comenzaba su presentación Wallace, tratando que la cobardía ante un imponente ejército inglés no hiciera mella en sus compatriotas, mientras les pregunta ¿lucharéis?, sentenciándoles, en caso de que no lo hicieran en ese momento, a vivir el resto de sus días hasta que estuvieran en el lecho de muerte pidiendo tener solo una oportunidad de volver a ese campo de batalla para matar a sus enemigos: “Puede que nos quiten la vida, pero jamás nos quitarán ¡¡¡la libertad!!!”.

Steve Jobs, cofundador de Apple junto a su colega Steve Wozniak, impulsores de los primeros computadores personales, en su discurso en la Universidad de Stanford, en el año 2005 dijo -“…. tienes que confiar en algo: tu instinto, el destino, la vida, el karma, lo que sea, sólo de esta forma es posible tener la entereza suficiente como para no dejarse arrastrar por lo fácil o lo seguro y, en cambio, apostar por lo que uno quiere”.

Jobs también habló del fracaso, común a cualquier proyecto emprendedor, reflexiona en que no hay nada que perder, ya que estamos desnudos, que la muerte nos alcanza a todos y es absurdo malgastar nuestro tiempo -“Todas las expectativas externas, el orgullo, el miedo al ridículo o el fracaso se desvanecen frente a la muerte, dejando sólo lo que verdaderamente es importante”- La innovación, el crear algo distinto.

Así emulando la historia, todo comenzó para Metaproject en la primavera de octubre de 1992 con un sueño, una visión, una premonición estratégica sin límites, para pensar con arrogancia si fuese necesario, apostando por la minería chilena como motor del desarrollo económico y social, el sueño de crear una Empresa que no sólo desarrolle Ingeniería, sino que fuese un nido de negocios como lo ha sido durante 24 años.

Martin Luther King habló de que tuvo un sueño, Metaproject era para nosotros ese sueño, que se ha basado en 6 dimensiones macro estratégicas para su desarrollo:

  1. Valores.Es el punto de partida. “En Metaproject resaltamos cuatro: ética y transparencia en el trabajo, espíritu de superación, trabajo en equipo y con humildad, crear constantemente
  2. Visión.Siempre es Imperativo tener el camino y el destino claro: “Hay que fijar metas altas y estándares de clase mundial”. El tamaño aquí no importa, lo que importa es saber pensar, saber crear, saber hacer, y saber innovar como estrategia competitiva.
  3. Personas.Nuestra mayor riqueza y nuestro factor diferenciador. “Aquí el cliente no necesariamente tiene la razón, la razón la tienen los números, la estrategia de negocios, las decisiones estratégicas, pero esto solo se consigue con un equipo de desempeño superior”.
  4. Innovación, como una CONDUCTA DE VIDA es nuestro oficio estratégico, es nuestro ADN. “Incentivar la innovación es tener tolerancia a los errores y hacer de estos un aprendizaje permanente y continuo en el tiempo”.
  5. Toma de Decisiones, Nuestra gente está concebida para decidir bajo riesgo e incertidumbre, otro factor diferenciador. Tus elecciones reflejan tus esperanzas, no tus miedos, como dijo Nelson Mandela.
  6. Estrategia de Ejecución.Todo el poder de la inteligencia al servicio del desarrollo de un proyecto, una obra o el desarrollo de una tecnología I&D.

Hoy con mucho orgullo decimos que estamos con oficinas y representaciones en Perú, Bolivia, Ecuador, Colombia, USA, España.

Estamos en los sectores de Minería, Energía, Infraestructura, Banca y finanzas además de Transporte entre otras.

Metaproject Group es un Holding de 10 empresas, que tiene representaciones de equipos y tecnologías de alto impacto, 4 de Polonia, 2 de USA, 3 de Corea, y muy pronto 2 de Japón.

Dentro de los nuevos desafíos y retos del grupo están:

  1. Planta de reciclaje de neumáticos mineros para una capacidad de 20 ton-hora por termo catálisis para producir energía eléctrica.
  2. Planta de reciclaje pero con basura domiciliaria para eliminar los vertederos.
  3. Concentradores solares a ser instalados en el interior de HUARA I región. Planta con una capacidad de 30 MW.
  4. Planta de Biodiesel con el arbusto Jatropha Curcas
  5. Explotación y beneficio de relaves auríferos en la laguna de Aculeo
  6. Explotación de 3 millones de ton de relaves en Trujillo Perú.
  7. Inversión de un 30 % de capital en un yacimiento de oro en Ecuador.
  8. Compra de un yacimiento en operación Mina Planta en Perú.

Queridos amigos, solo he querido dar una breve reseña de nuestros retos, que no se malinterprete como arrogancia.

Termino este discurso de nuestro aniversario número 24 diciendo lo siguiente:

TODOS NUESTROS SUEÑOS SE PUEDEN HACER REALIDAD SI TIENES EL CORAJE DE PERSEGUIRLOS….

 

ASTROMINERIA: EL FUTURO YA ESTA AQUI

astromineria

1. ¿Qué es la astrominería?
La astro minería o minería espacial se refiere a la posibilidad de explotar las materias primas de los asteroides y otros planetas menores, incluidos aquellos cuerpos cercanos Los minerales y los compuestos volátiles pueden ser extraídos de un asteroide o un cometa para proporcionar el espacio de construcción de materiales (por ejemplo, hierro, níquel, titanio), extraer el agua y el oxígeno para sostener la vida de los exploradores espaciales, así como el hidrógeno y el oxígeno para su uso como combustible para cohetes.

2. ¿Se desarrolla actualmente en algún país?
Más que países debemos hablar de corporaciones y nuevos emprendedores que han puesto sus ojos en la nueva economía espacial. Pero si habláramos de países deberíamos nombrar Estados Unidos, Canadá, Rusia, China, el Reino Unido y la comunidad económica europea, todos aquellos que han estado en la carrera espacial.

3. ¿Qué importancia puede tener el desarrollo de la astrominería para el futuro del mundo?
El seguro agotamiento en el mediano plazo de los recursos naturales mineros, determina que el hombre busque los mismos, fuera del ámbito de los continentes y haya puesto sus ojos en las profundidades oceánicas y en el espacio exterior.
Los científicos dicen que la minería de asteroides es una necesidad para muchos metales que sustentan nuestra economía moderna y que rápidamente se están agotando. Los expertos piensan que la minería espacial dominará la industria extractiva en el corto plazo.

4. ¿Qué tipo de minerales se pueden encontrar en los asteroides o incluso en otros planetas?
Podemos encontrar oro, cobalto, cobre, hierro, manganeso, molibdeno, níquel, osmio, paladio, platino, renio, rodio, rutenio, y el tungsteno que se extraen actualmente en la tierra tienen su origen en la lluvia de asteroides que golpeó la Tierra después de que la corteza se enfrió, por tanto la escasez de recursos que se aproxima en las próximas décadas puede ser suplida en el espacio. Y quizás cuantos otros elementos desconocidos en nuestro planeta.
Además de los recursos energéticos que se pueden cosechar en el espacio debemos incluir el helio-3 que se produce en abundancia en la Luna y los asteroides. Elemento ideal para pequeñas plantas de fusión, así como la energía solar que puede ser recogida y transmitida en forma concentrada a la Tierra.
El cinturón de asteroides (una región entre Marte y Júpiter) tiene miles de millones de veces más recursos que nuestro planeta.

5. Me imagino que esta actividad tiene un costo incalculable, ¿qué posibilidades tenemos de que se comience a desarrollar de manera constante en los países más importantes del mundo en minería?
Como referencia una misión de la NASA, para devolver sólo 60 gramos (dos onzas) de material de un asteroide a la Tierra tendría un costo aproximado de mil millones de dólares.

La NASA también ha comenzado a probar la nave tripulada Orion, que será capaz de transportar a los astronautas a Marte y traerlos de vuelta, posiblemente en 2030.
También está el proyecto Marte UNO, un proyecto privado y televisivo llevado a cabo por el investigador holandés Bas Lansdorp para establecer una colonia humana permanente en Marte, lanzar en 2022 un primer equipo de humanos en Marte, llegando en el año 2023, para que vivan permanentemente y enviar un nuevo equipo de cuatro astronautas cada dos años tras el envío inicial planificando una colonia en Marte para 2025.
Marte UNO está intentando asegurar patrocinadores e inversores convirtiéndolo en un reality show y tener ciertos astronautas elegidos por el público. Se espera que sólo poner los primeros cuatro astronautas en Marte costará aproximadamente US$6.000 millones.

6. ¿Tendría Chile una participación real y de peso en este sentido?
Todo dependerá de la capacidad de visión de futuro que tengan tanto las Universidades como el Estado y las empresas en este tema. Puede que no vayamos al espacio o tengamos la capacidad económica para el desarrollo aeroespacial, pero tenemos zonas geográficas en el norte que son capaces de simular los ambientes extremos tanto de Marte como de la Luna. Podemos preparar a los profesionales necesarios para esta nueva industria y además probar y desarrollar las nuevas tecnologías.
7. En términos prácticos, ¿qué tipo de asteroides son los que servirían para una astrominería?
Obviamente el primer foco de atención es la Luna, donde por millones de años al igual que en la Tierra se han estrellado un sinnúmero de cuerpos celestes depositando sus riquezas en suelo lunar.

Existen recursos en el cinturón de asteroides para sostener las necesidades de hierro y níquel de nuestra civilización durante muchos años por venir, lo ideal por temas de transporte y comunicaciones son aquellos que se encuentran más cercanos a la Tierra y en segunda instancia aquellos que se encuentran en el cinturón de asteroides entre Marte y Jupiter.

Hay unos 9.000 asteroides considerados próximos a la Tierra y que contienen recursos que las empresas podrían considerar de gran valor económico.

En los asteroides podrían encontrarse elementos como oro y platino, aunque se espera que sean otros los principales de esta «economía» espacial, como el agua, silicio, níquel, hierro. El agua resulta muy valiosa por su hidrógeno como combustible y el oxígeno necesario para el hombre en el espacio, mientras que el silicio puede usarse para sistemas de energía solar y el níquel y el hierro para la fabricación de maquinaria espacial.

Como ejemplo un simple asteroide de 30 metros de largo podría contener una cantidad de platino con valor de entre 25,000 y 50,000 millones de dólares.

Se considera que la cantidad de elementos de valor que están disponibles en el espacio haría económicamente viable su transporte de regreso a la Tierra y venderlo a la industria.

Un asteroide de 500 metros de ancho con yacimientos ricos en platino podría contener 1,5 veces la cantidad total presente en la Tierra. A pesar de los altos costes y desafíos de la minería en objetos próximos a la Tierra, la perspectiva es económicamente atractiva considerando que el platino cotiza actualmente en cerca de 1000 dólares por onza (1 onza equivale 28,3 gramos).

8. ¿De qué manera se puede operar la astrominería? ¿Tendríamos que mandar astronautas mineros?

Se habla de tres posibles formas de operación para la Astrominería:
1. Traer materias primas de los asteroides a la Tierra para su uso.
2. Procesarlos en el sitio para traer solo materiales procesados, proceso In Situ
3. Transportar el asteroide a una órbita segura alrededor de la Luna, la Tierra o la Estación Espacial Internacional. Esto puede hipotéticamente permitir que la mayoría de materiales sea usado y no desperdiciado.
El procesado in situ para el propósito de extraer minerales de alto valor reducirá los requerimientos de energía para transportar los materiales, aunque las instalaciones de procesado deben ser transportadas primero al sitio de minería.

9. Respecto a la maquinaria a utilizar, ¿cómo debe evolucionar la tecnología para realmente poder hacer astro minería?
Cualquier equipo de minería necesitará ser altamente automatizado, o será necesaria una presencia humana cercana.

Los humanos también seguimos siendo útiles para resolver problemas y para el mantenimiento del equipo. Los sistemas automatizados cada vez son menos costosos para construir y desplegar.

Un estudio de la NASA de los 80´s sobre Automatización Avanzada para las misiones espaciales propuso una fábrica compleja automatizada en la Luna que podría funcionar durante varios años para construir una copia de sí misma.

Con un crecimiento exponencial de las fábricas durante muchos años podría refinar grandes cantidades de regolito lunar. Por ejemplo, una máquina autorreplicante de 1 kg que funcione con energía solar, a la que le tome un mes para hacer una copia de sí misma podría, después de sólo dos años y medio (30 duplicaciones), refinar más de mil millones de kilogramos de material del asteroide sin ninguna intervención humana.

Diez meses más tarde tendría un billón de kg de cualquier metal utilizado para fabricar los dispositivos, que podrían ser “cosechados” en cualquier momento. Ninguna gran masa de equipos necesita ser entregada al asteroide; en efecto, solo la información que se aplicó al diseño del equipo más el dispositivo de 1 kg en sí mismo.

10. ¿Qué calidad tendría este mineral extraído de asteroides?
Hay evidencia clara de grupos metálicos significativos en los asteroides y sobre todo en la Luna en muestras que trajeron desde la misión Apolo.

11. ¿Puede ser la astro minería el futuro de la minería para unos 50 ó 60 años más?
Absolutamente sí. Expertos de la Nasa, han calculado que en caso de compartir los ingresos obtenidos de los recursos naturales del cinturón de asteroides entre todos los habitantes de la Tierra, cada uno tendría una fortuna personal de 100.000 millones de dólares

Los Asteroides impulsarán una economía sin limitaciones de masa tanto en órbita como en la Tierra. En órbita, los propulsores de las naves espaciales son una industria multimillonaria donde cada libra de combustible vale más que una libra de oro equivalente en la Tierra. Ciertos asteroides están cargados de hidrógeno y oxígeno, los componentes del combustible para cohetes. Estos asteroides pueden proporcionar una fuente de combustible que es 100 veces menos costosa que en la era del Apolo.

En la Tierra, los metales del grupo del platino son necesarios para todo, desde los convertidores catalíticos, joyería, construcción de dispositivos electrónicos, dispositivos médicos, vidrio y álabes para turbinas. A pesar de sus grandes costos, estos metales se utilizan para la fabricación de uno de cada cuatro productos que usamos todos los días.

Hoy en día, las principales fuentes de metales del grupo del platino se concentran en África del Sur y Rusia, y cada vez más difícil el acceso. Pero en el espacio, un solo asteroide de 500 metros contiene más platino del que ha sido extraído en la historia de la humanidad.

12. ¿Existen proyectos de astrominería que se estén desarrollando o evaluando en estos momentos?
El 24 de abril de 2012, La compañía Planetary Resources cuyos fundadores son el director de cine y explorador James Cameron, el jefe ejecutivo de Google, Larry Page y su presidente ejecutivo, Eric Schmidt, planearon crear un depósito de combustible en el espacio para el año 2020 mediante el uso de agua de los asteroides, que podría ser dividida en el espacio para obtener oxígeno e hidrógeno líquido como combustible para cohetes. A partir de ahí, podría ser enviado a la órbita de la Tierra para la recarga de combustible de los satélites comerciales o naves espaciales.1
El plan en su momento fue recibido con escepticismo por algunos científicos que no lo vieron rentable, a pesar del precio del platino y oro valen casi £35 por gramo (1600 dólares por onza).
Otro emprendedor interesante es del multimillonario empresario Elon Musk. Quien esta pensando como enviar un millón de personas a Marte para establecer una colonia, pensando en establecer algo cercano a la industria y la infraestructura que está en la Tierra, para loc cual vamos necesitar una gran fuerza de trabajo. Lo que se necesita para extraer y refinar todos estos diferentes materiales, en un ambiente mucho más difícil que la Tierra.
La empresa, Deep Space Industries (DSI), tienen la ambición de convertirse en los primeros exploradores de asteroides, por lo que están decididos a ir tras lo que llaman «la mejor oportunidad del siglo XXI para conseguir recursos». esta empresa partió en 2015 utilizando sondas del tamaño de un ordenador portátil, según han afirmado los dirigentes de la empresa, y regresarán a la Tierra poco después con las primeras muestras de asteroides.
El Gobierno de Luxemburgo lanzó en 2016 una iniciativa pública de inversión en minería espacial, centrada fundamentalmente, en la tecnología extractiva en asteroides. Su intención es apoyar la I+D en técnicas que harían posible esta práctica, así como invertir directamente en algunas empresas.
El Gran Ducado está poniendo en marcha un marco legal para incentivar que los operadores que tienen su base en el país se dediquen a este negocio.

13. ¿Quiénes se proyectan como los líderes de la astrominería?
Tal como lo exprese anteriormente el liderazgo estará dado por los nuevos empresarios de esta economía Espacial, Planetary Resources y Deep Space son las Corporaciones que se avizoran con mayor futuro.
Ojo con China, sus avances en la investigación aeroespacial son impresionantes, ya estuvieron en la Luna con su vehículo robótico Yutu, y les espera la futura estación espacial Tiangong, o palacio celestial para el 2022.

Estados Unidos firmó una ley que autoriza por primera vez el uso comercial de las riquezas recogidas en los asteroides y la Luna. La norma, bautizada The US Commercial Space Launch Competitiveness Act o Space Act (Ley de competitividad comercial de los lanzamientos espaciales de EE. UU. o Ley del espacio), prevé que todo material encontrado por un estadounidense o una empresa de ese país, en un asteroide o en la Luna, le pertenece. De esta forma, Estados Unidos rompe con esa idea de que el espacio es de todos y asume la postura de que este debe ser explorado con fines científicos para el interés de la humanidad. Para un ciudadano promedio estadounidense, esta iniciativa se asemeja a una nueva versión épica de la conquista del Oeste, pero el costo exorbitante de un viaje al espacio debería disuadir a más de uno.
El negocio es para las empresas estadounidenses, pues los grandes grupos evalúan sus posibilidades, surgen nuevos emprendimientos para la perforación y ya están impacientes por iniciar la explotación minera.

14. ¿Qué desafíos tiene la minería para seguir un camino hacia la astrominería?
El mayor impedimento es el tema de los costes que supone traer las materias primas de regreso a la órbita terrestre.
Otro problema importante es el tema de la obtención de los financiamientos necesarios y los regímenes de servicio de deudas para el manejo de este tipo de proyectos donde los períodos Payoff se medirán en décadas incluso en siglos.
Desarrollar sistemas de propulsión capaces de utilizar materias primas in situ para empujar el asteroide extraído (maniobras con o sin ayuda de la gravedad) hacia la órbita terrestre (asumiendo que la órbita terrestre en realidad es el destino final de la mina, por supuesto). Estos propulsores no tienen que ser de gran alcance; pero es necesario que sean larga.
Resolver temas legales relacionados con la propiedad, explotación y transporte de las materias primas.
15. ¿Cómo ve y proyecta Chile este desafío? ¿Es algo que se discute hoy en día, se toma con seriedad el rol que podría jugar nuestro país en esta actividad?
En Chile un par de Universidades ya han empezado a tratar el tema. La Universidad de Antofagasta trabaja desde el 2012 en un proyecto para habilitar una estación espacial para futuros viajes a Marte en colaboración con la NASA. El paisaje desértico, bajo condiciones climáticas de absoluta adversidad, permiten el desarrollo de experimentos bajo condiciones similares a la atmósfera de la Luna y Marte.
Nuestro país es el principal productor de muchos minerales, con una gran expertiz y laboratorios naturales que nos deberían dar una ventaja competitiva si quisiésemos abordar el tema con seriedad y visión de futuro.